sábado, junio 3, 2023
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Los Raptors plagados de deficiencias familiares en la decepcionante derrota ante los Bulls

TORONTO — A lo largo de la temporada, las metas de los Toronto Raptors fueron cada vez más pequeñas. Un equipo que comenzó la temporada con visiones de un resultado entre los cuatro primeros en el Este, imaginando que tenían la oportunidad de los golpeadores para llegar a las Finales de la Conferencia, tropezó desde el principio. Después de unos meses iniciales difíciles, simplemente llegar a los playoffs, en cualquier lugar entre los seis primeros en el Este, estuvo bien. Como ese objetivo parecía desvanecerse, terminar séptimo u octavo era lo siguiente en la agenda, de esa manera tendrían al menos dos oportunidades de ganar un juego en el torneo de entrada para avanzar a
los playoffs propiamente dichos.

Bueno, tampoco pudieron manejar eso. Al final, terminaron noveno, lo que significa que tenían una oportunidad de extender su temporada: ganar en casa sobre el décimo lugar, los Chicago Bulls y la ex estrella de los Raptors, DeMar DeRozan.

Y también lo jodieron. Fue sorprendente no tanto por el hecho sino por cómo sucedió: un equipo que no pudo disparar bien en toda la temporada falló los tiros más fáciles de todos.

¿Imagínese un equipo con una nómina colectiva de $151 millones perdiendo la mitad de sus tiros libres en un juego que tenía que ganar? No tienes que hacerlo, ya que los Raptors hicieron exactamente eso frente a 19,800 fanáticos, una audiencia de televisión en vivo y cualquier otra persona que no se cubriera los ojos.

Los Raptors perdieron un juego que debían ganar 109-105 y dispararon 18 de 36 desde la línea. Si hubieran convertido cerca de su promedio de temporada de 78.4 por ciento, habrían hecho 10 más y ganado el juego fácilmente. Se dirigirían a Miami para luchar por el octavo sembrado contra Kyle Lowry y el Heat.

“Quiero decir, si fallas el 50 por ciento de ellos cuando estás 5 de 10, probablemente no sea gran cosa”, dijo el entrenador en jefe de los Raptors, Nick Nurse. “Pero quiero decir, eso es un montón de fallos… dejamos muchos puntos en el tablero allí con seguridad”.

Los 18 errores fueron la segunda mayor cantidad en la historia de la franquicia y la mayor cantidad que han fallado en un juego desde 1996-1997, una temporada en la que ganaron solo 16 juegos.

Aún así, se veía bien durante la mayor parte de la noche frente a una multitud acelerada en Scotiabank Arena y una casa llena afuera en Jurassic Park en una noche inusualmente cálida que le dio la sensación de baloncesto de junio, al menos.

Pero esto siendo 2022-23 y siendo los Raptors, esto fue a mediados de abril y el juego de play-in, no los playoffs, e incluso una ventaja de 12 puntos en el último cuarto no fue suficiente buena fortuna para los Raptors para manejar en un derrota de ganar o quedarse en casa que marca el comienzo de una temporada baja sin escasez de preguntas.

“Probablemente me quede sentado en esto por un tiempo”, dijo Fred VanVleet, quien terminó con 26 puntos, 12 rebotes y ocho asistencias en 42 minutos, pero acertó 3 de 6 desde la línea de tiros libres. “… Mucho crecimiento y mejora y solo ser capaz de superar los obstáculos y desafíos es aceptar dónde te quedas corto y aceptar tus errores y tus deficiencias. Probablemente me golpearé por esto por un tiempo y dejaré que me duela y que se hunda, y luego volveré a la mesa de dibujo… pero ahora mismo, esta noche, va a doler, seguro».

Hubo muchos lugares para señalar con el dedo en un período final al revés que se hizo eco de una temporada completa que nunca pareció encaminarse. Después de subir 12 con 10:24 por jugar, los Raptors cedieron una racha de 16-4 en los siguientes cuatro minutos con los Bulls empatados con un triple de Alex Caruso con 6:25 por jugar y se mantuvieron dentro de una posesión o dos por el resto. del camino.

Entre las posibles quejas de los Raptors: una mala sanción de falta sobre VanVleet en un balón suelto con 1:34 por jugar que fue anulado en revisión. La revisión fue exitosa y la falta de VanVleet fue rescindida, pero tener que usar la revisión fue importante porque un minuto después, cuando O.G. Anunoby fue sancionado por una falta fantasma sobre DeRozan con 29 segundos para el final, Nurse ya no tenía su desafío. Después de que DeRozan encestó uno de sus dos tiros libres, los Bulls ganaban por tres. Los Raptors tuvieron la oportunidad de empatar cuando Pascal Siakam pudo cometer una falta de tiro de tres puntos sobre Caruso con 12 segundos restantes, pero Siakam solo pudo convertir una de tres oportunidades. Cuando los Bulls anotaron sus tiros libres en el otro extremo, el juego, y la temporada de los Raptors, terminaron.

El temor que surgió en el juego era que DeRozan regresaría y dañaría a su antiguo equipo, y tuvo un juego sólido con 23 puntos en 10 de 19 tiros, pero su arma inesperada podría haber sido su hijo de 9 años. su hija Diar, sentada junto a la cancha, que gritaba a todo pulmón cada vez que los Raptors estaban en la línea con las cámaras de televisión absorbiéndolos.

Nadie reconocería que eso fue un factor, pero quién sabe, tal vez lo fue. Pero DeRozan se alegró al final de haber accedido a su pedido de ir al juego, perdiéndose un día de escuela.

“Hombre, lo acabo de ver. Se volvió viral”, dijo DeRozan, refiriéndose a los videos de su hija con la garganta llena que corrieron por Internet. “Todavía no lo he dejado absorber, pero esa es ella. Seguí escuchando algo durante el juego, luego hubo un tiro libre que alguien falló, y miré hacia atrás y dije: ‘Maldita sea, esa es mi hija gritando. Solo me aseguraba de que estuviera bien.

Ella estaba bien, los Raptors, no tanto. Los Bulls fueron liderados por LaVine, quien anotó 30 de sus 39 puntos en la segunda mitad y 13 en el último cuarto cuando los Raptors no pudieron contenerlo en el punto de ataque, otro problema de larga data esta temporada. Los Raptors obtuvieron 32 puntos, nueve rebotes y seis asistencias de Siakam, pero fallar dos tiros libres para empatar y terminar 5 de 11 en el juego será difícil de sacudir. Scottie Barnes tuvo 19 puntos y 10 rebotes, pero como ha sido el caso durante toda la temporada, Toronto casi no recibió contribución de su banco.

Averiguar adónde ir a continuación, con su entrenador en jefe, con quien pueden separarse amigablemente, con tres agentes libres pendientes entre sus seis mejores jugadores y con una extensión para ser considerada para Siakam, serán las principales preguntas que deben responderse. y ese trabajo comienza ahora.

«Definitivamente hemos mostrado algunos buenos tramos, pero también algunos tramos en los que no fuimos nada buenos», dijo Siakam. “Creo que vamos a tener que ser mejores, cuando miras la temporada, con muchos altibajos. Cuando miras nuestro récord, 41-41, simplemente no es lo suficientemente consistente y eso tiene que cambiar».
Mirando hacia atrás, la temporada de los Raptors parecía destinada a terminar de esta manera. Su fichaje de agente libre premiado, Otto Porter Jr., se lesionó en el campo de entrenamiento, jugó ocho partidos de temporada regular y luego se perdió toda la temporada con un dedo del pie dislocado. El otro enfoque fuera de temporada fue profundizar la rotación de los Raptors y eso nunca se materializó, ya que Nurse siguió dependiendo de sus titulares como siempre: cuatro de ellos jugaron al menos 40 minutos contra los Bulls y ninguno jugó menos de 36. La banca se combinó para ocho. puntos.

La esperanza era que Scottie Barnes se basara en su destacada temporada de novato, pero en su mayoría solo alcanzó el punto de equilibrio. También hubo optimismo de que Siakam se basaría en su temporada completa en la NBA y, aunque sus números mejoraron, no pudo levantar al equipo de la manera en que los mejores jugadores de la NBA, siendo reconocido como uno de sus objetivos declarados, a menudo lo hacen. Fue un reemplazo por lesión en el Juego de Estrellas, pero probablemente no alcance el reconocimiento de la NBA.

Los Raptors decidieron agregar a su talento en la fecha límite de canjes cuando cambiaron acciones futuras del draft por Jakob Poeltl, el centro que creían que necesitaban para completar su lista, y aunque su impacto era innegable, los Raptors no pudieron aprovechar del impulso que su presencia ayudó a crear para avanzar en la clasificación. Estuvieron siete juegos por debajo de .500 el 1 de febrero y no pudieron salir lo suficientemente rápido.

La esperanza era que un buen final de temporada, incluso avanzar fuera del torneo de entrada, llegar a los playoffs y tal vez encontrar una manera de empujar al primer lugar, Milwaukee Bucks, daría brillo a un año que estaba lleno de viruelas. y arañazos. Solo la experiencia de los playoffs para los jugadores más jóvenes del equipo se consideró valiosa.

Pero no sucedió ya que desperdiciaron su oportunidad contra los Bulls. Los Raptors desperdiciaron un buen comienzo: lideraban por cinco después del primer cuarto y 58-47 en el medio tiempo y estaban nueve arriba para comenzar el último cuarto, con un final pésimo: no hay muchas ocasiones en las que puedas ganar un juego crucial. disparando 9 de 22 en el último cuarto, incluido 1 de 6 de tres, y 5 de 10 desde la línea de tiros libres. Las matemáticas no funcionan de esa manera en la NBA, y ciertamente no funcionaron de esa manera para los Raptors.

Y así, una temporada que comenzó con grandes expectativas, y tal vez de alguna manera fue condenada por ellas, termina en decepción, ya que los Raptors no lograron metas cada vez más alcanzables, hasta que terminó la temporada y no quedaron metas que perseguir.

“Tienes que encontrar diferentes formas de ganar, no al revés”, dijo VanVleet.

Un epitafio apropiado para una temporada que comenzó mal, terminó mal y no presentó tantos puntos brillantes en el camino.

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